Causas del queratocono

El queratocono es un trastorno ocular degenerativo que se caracteriza por los cambios estructurales en la córnea. La córnea es la parte central de la superficie frontal del ojo a través de la cual podemos ver.

Causas del queratocono
Causas del queratocono

Normalmente, la córnea tiene forma redonda, pero en el queratocono, la córnea se vuelve delgada y en forma de cono. Esta forma anormal evita que la luz que entra en el ojo se enfoque correctamente y cause distorsión de la visión.

El queratocono altera la visión de dos maneras:

  1. Mientras que la córnea se vuelve en forma de cono, la superficie lisa también se vuelve ligeramente ondulada (astigmatismo irregular)
  2. El ojo se vuelve miope a medida que se expande el frente de la córnea.

Causas del queratocono

El queratocono a menudo se produce debido a razones desconocidas. Algunos estudios sugieren que esta afección puede ser hereditaria y la incidencia es mayor si un miembro de la familia se ha visto afectado por ella. Se ha observado que las personas que padecen ciertas afecciones médicas, como asma, alergia y eccema, son más susceptibles al queratocono.

Las personas con síndrome de Down suelen ser diagnosticadas con queratocono. Se cree que el frotamiento vigoroso de los ojos causa queratocono, pero generalmente no hay lesiones oculares ni enfermedades oculares antes de la aparición del queratocono. El queratocono a veces se asocia con la sobreexposición a los rayos ultravioleta.

Esta condición puede comenzar desde la niñez hasta los 30 años, pero se desarrolla muy lentamente a lo largo de los años. Típicamente, ambos ojos están afectados pero no en el mismo grado. El queratocono no conduce a la ceguera, pero causa problemas con la visión distorsionada y borrosa. Los anteojos y lentes de contacto pueden restaurar la visión normal en las personas afectadas por esta enfermedad ocular.

Diagnóstico

Un médico debe realizar un examen ocular e incluir los síntomas que un paciente ha mencionado. Estos síntomas incluyen:

  • Alteración inesperada de la visión en un ojo
  • Doble visión al mirar con un ojo
  • Los objetos vistos están distorsionados
  • Mala visión nocturna

La córnea se puede examinar utilizando el instrumento llamado queratómetro por el cual se mide la curvatura de la córnea. Además, existen instrumentos computarizados que crean un mapa tridimensional de la córnea. Este proceso se conoce como topografía corneal por la cual se obtiene un diagnóstico definitivo. El mapa topográfico puede indicar cualquier distorsión o cicatrización en la córnea, mientras que el queratocono se puede establecer mediante un empinamiento característico de la curvatura de la córnea.

Tratamiento para el queratocono

La mayoría de las personas que sufren de queratocono solo requieren anteojos. En caso de que las gafas no proporcionen una visión adecuada, pueden reemplazarse por lentes de contacto rígidas. Si el queratocono progresa a un punto donde ya no es posible la corrección de la visión, puede ser necesaria una cirugía que incluya, por ejemplo, el trasplante de córnea. El trasplante de córnea suele ser necesario cuando la córnea se vuelve turbia debido a los efectos secundarios del queratocono.

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