Causas de la enfermedad de la neurona motora

La enfermedad de la neurona motora (MND, por sus siglas en inglés) se diagnostica cuando las células nerviosas motoras dejan de enviar impulsos desde el centro del cerebro a los músculos y huesos.

Causas de la enfermedad de la neurona motora
Causas de la enfermedad de la neurona motora

El resultado de esta enfermedad es la deshabilitación de los movimientos. Las neuronas motoras también son responsables de algunas funciones del sistema nervioso autónomo (cosas que nuestro cuerpo hace sin nuestra intención y conciencia) como respirar o bombear el corazón. Un gran número de personas que padecen esta enfermedad no tienen parientes cercanos que tengan el mismo problema. Este tipo de enfermedad de las neuronas motoras se denomina ENM esporádica. Se desarrolla como resultado de más factores tales como factores de herencia, estilo de vida y estrés. Por otro lado, hay pacientes que tienen esta enfermedad en sus familias, y eso es ENM familiar. Cuando este es el caso, podemos decir que la única causa para el desarrollo de esta enfermedad es la genética.

ENM familiar

Si la causa de la ENM está en los genes, entonces los cambios en los cromosomas se transfieren de los padres a sus descendientes. Esos cambios en los cromosomas también se llaman mutaciones genéticas. Hoy, sabemos que hay tres mutaciones asociadas con la ENM. Sin embargo, las causas de esta enfermedad aún no se han descubierto completamente y aún se están investigando.

Posibles causas celulares de la ENM

Es muy enigmático por qué las células nerviosas motoras dejan de funcionar correctamente. La mayoría de los científicos afirman que la causa se encuentra en la combinación de varios factores y uno de esos factores es una mayor cantidad de glutamato en el espacio entre las células nerviosas. El glutamato es un neurotransmisor responsable del intercambio de información entre las células nerviosas, por lo que cuando esta sustancia supera una cantidad normal, la comunicación entre las células nerviosas se interrumpe.

Uno de los factores es también un trastorno relacionado con los sistemas de transporte de las neuronas motoras. Este tipo de trastorno se produce al comienzo de la ENM, y puede ser la causa de la disfunción nerviosa. La causa también puede ser el desarrollo de agregados, que en realidad son grupos de proteínas en las células nerviosas motoras y están asociados con el desarrollo de la ENM. Hay estudios que muestran que las personas que sufren de ENM tienen neuronas motoras que producen menos antioxidantes de lo habitual. Además, hay cambios mitocondriales de las neuronas motoras en aquellos que sufren de ENM. Las neuronas motoras deben obtener suficientes nutrientes de un tipo específico de proteínas. Si hay una falta de estas proteínas o si hay otras irregularidades con esto, el resultado puede ser la disfunción de las neuronas motoras. Y, por fin, la causa puede estar en las células gliales que están alrededor de todas las células nerviosas y que las alimentan. Cuando estas células gliales no proporcionan todo lo que necesitan las neuronas, la ENM puede desarrollarse.

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