Asma mal diagnosticado

Los resultados de un estudio recientemente completado indican que los problemas respiratorios que afectan a algunos adultos que sufren de obesidad pueden diagnosticarse erróneamente como asma.

Asma mal diagnosticado
Asma mal diagnosticado

Los hombres y mujeres obesos tienen cuatro veces más posibilidades de ser diagnosticados erróneamente con asma que las personas con peso normal. Las pruebas objetivas de la función pulmonar posteriormente descartarían el asma como causa de problemas respiratorios. Todavía no se sabe cuáles son las razones del fracaso inicial para establecer el diagnóstico correcto. El papel de la obesidad en las causas de diagnóstico engañoso sigue sin estar claro.

Con más detalle, se realizó un estudio entre casi quinientas personas diagnosticadas inicialmente con asma para determinar si el diagnóstico era adecuado. De estos, aproximadamente la mitad tenía sobrepeso, mientras que otros tenían peso corporal dentro de los límites normales. Las pruebas de función pulmonar confirmaron el diagnóstico inicial en el setenta por ciento de los participantes de la investigación. En cuanto a las personas que han sido diagnosticadas erróneamente con asma, resultó que más del veinte por ciento de las personas obesas requirieron tratamiento inmediato de problemas respiratorios en los últimos doce meses, mientras que menos del diez por ciento de los pacientes con peso normal hicieron lo mismo. Este descubrimiento fue sintomático, ya que resultó que las personas obesas que requerían tratamiento en los últimos dos años tenían muchas más probabilidades de ser diagnosticadas erróneamente con asma que si hubieran sido tratadas hace mucho tiempo.

Después de una comparación y análisis exhaustivos de otros factores, resultó que las personas obesas tienen cuatro veces más posibilidades de ser diagnosticados erróneamente.

Razones de mal diagnóstico

Sin embargo, algunos expertos creen que la razón para diagnosticar mal el asma es bastante clara. La prueba estándar de función pulmonar, la espirometría (medición de la capacidad pulmonar por medio de un espirómetro), en la actualidad rara vez se utiliza para diagnosticar el asma. Esto es un error, ya que el asma debe diagnosticarse basándose en las pruebas de la función pulmonar, como la espirometría y los síntomas observados.

También se sabe que las personas obesas padecen problemas respiratorios que presentan síntomas similares al asma, como falta de aliento y opresión en el pecho. Las causas subyacentes de estos problemas suelen ser las enfermedades cardíacas, el reflujo ácido y los niveles de condición física deficientes, y no el asma.

Obtener una segunda opinión es lo primero que hay que hacer

Se recomienda que las personas diagnosticadas con asma en una sala de emergencias o en una clínica ambulatoria se aseguren de consultar a su médico de cabecera. Una evaluación o prueba adicional por parte del médico de atención primaria podría descubrir las causas subyacentes de las dificultades respiratorias experimentadas si resulta que no es asma.

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